Een casino is, in de modernste betekenis van het woord, een faciliteit die bepaalde soorten gokactiviteiten faciliteert. Casino's worden meestal gebouwd rondom hotels, restaurants, winkelcentra, cruiseschepen en andere toeristische trekpleisters. In sommige casino's worden allerlei nevenactiviteiten georganiseerd zoals muzikale activiteiten, stand-up comedians en andere gebeurtenissen. Vandaag de dag zijn er wereldwijd meer dan 4000 casino's.

Geschiedenis van de term Casino
De term "Casino" betekende oorspronkelijk een kleine villa, zomerhuisje of paviljoen gebouwd werd op de grond in de buurt een grotere Italiaanse villa of een palazzo.
Er zijn voorbeelden van dergelijke casino's bij Villa Giulia en Villa Farnese. Eén van de eerste bekende casino's werd gevestigd in Venetie rond 1638. Tijdens de 19de eeuw, werd de term "casino" ook gebruikt voor andere openbare gebouwen waar aangename activiteiten, met inbegrip van gokken plaatsvonden. Een voorbeeld hiervan het Casino van Newport in Newport, Rhode Island. Niet alle casino's werden gebruikt voor gokken. Het casino van Kopenhagen bijvoorbeeld was oorspronkelijk een theater, dat gebruikt werd voor openbare massa vergaderingen tijdens Revolutie van 1848. Tot 1937 was het een bekend Deens theater.
Het casino Hanko dat in Hanko in Finland staat, één van de meeste opvallende orientatiepunten, werd nooit gebruikt voor het gokken. Eerder, was het een banketzaal voor de Russische adel die in dit kuuroord hun toevlucht namen.

Online casino
Sinds de komst van het internet is er voor de casino's veel veranderd. Al vrij snel ontdekte de Amerikaanse Casino's de mogelijkheden van het online exploiteren van hun casinospelen zoals, blackjack, poker en roulette. Voor beide partijen waren er voordelen bij het ontstaan van de online casino's. De casino eigenaren konden hun afzetmarkt vergroten tot elke uithoek van de wereld en de liefhebbers van casinospelen waren niet langer veroordeeld tot één casino.

De oorsprong van het gokken
In de Chinese geschiedenis spreekt men al over gokactiviteiten rond 2300 v. Chr. maar men gelooft over het algemeen dat gokactiviteiten, op iin of andere manier in bijna elke maatschappij in geschiedenis heeft plaatsgevonden. Van de Oude Grieken en de Romeinen tot aan Napoleon' s Frankrijk worden vele verhalen van gokvermaak verteld die op de kansspelen zijn gebaseerd. In de Amerikaanse geschiedenis, werden de vroegere casino's oorspronkelijk zalen genoemd. De verwezenlijking en het belang van zalen werden zeer beinvloed door vier belangrijke steden; New Orleans, St.Louis, Chicago en San Francisco. Het was in de zalen dat reizigers mensen konden vinden om aan te spreken, mee te drinken en vaak ook te gokken. Tijdens vroege - 20ste eeuw werd in Amerika, het gokken door wetgeving verboden. Echter in 1931 werd het gokken gelegaliseerd door de staat van Nevada en Las Vegas. Hier ontstonden Amerika' s eerste officiele casino's. Spoedig daarna, in New Jersey, werd Atlantic City Amerika's tweede grootste gokkende stad.

Gokken in het casino
In de meeste landen is het gokken alleen toegestaan voor personen in de leeftijd van 16 of 21 jaar oud. In de meeste staten van de Verenigde Staten is dit 18 tot 21 jaar. Gokken kan door te spelen op fruitautomaten of deel te nemen aan andere kansspelen (bijv. craps, roulette, baccarat) of het spelen van één of ander vaardigheidsspel (b.v., blackjack, poker). De kansspelen hebben gewoonlijk kansen die mathematisch zijn bepaald waarbij op langere termijn het huis een voordeel heeft ten opzichte van de spelers. In spelen zoals poker waar de spelers tegen elkaar spelen, neemt het huis (ook wel de bank genoemd) altijd een commissie. De casino's verspreiden vaak vrije punten, die als comps worden toegekend aan de spelers die gokken.

Veiligheid in het casino
Casino's concentreren zich zeer op veiligheid, niet onbelangrijk in een industrie waar meer dan 30 miljard dollar in omgaat. De beveiliging bestaat vandaag de dag uit camera's die overal in het casino zijn opgehangen. Deze camera's worden door opgeleide medewerkers in werking gesteld om zo het bedriegen en stelen door zowel spelers als werknemers in de kiem te smoren. De moderne casinobeveiliging is gewoonlijk verdeeld tussen een fysieke beveiligingskracht, die zich op de casinovloer begeeft en verdachte activiteiten rapporteert en een gespecialiseerde toezichtafdeling, die de camera's van het casino monitoren. Beide gespecialiseerde afdelingen van de casinobeveiliging werken zeer nauw met elkaar samen om zo de veiligheid van zowel de gasten als casinomedewerkers te verzekeren.